«Первые три мероприятия я ненавидел»: интервью с event-менеджером Силиконовой долины

Мы запускаем серию интервью с профессионалами из сферы технологий. Герои этой рубрики добились успеха в самых разных профессиях и делятся с Buro 24/7 своим опытом. В первом выпуске event-менеджер Василий Азаров рассказывает, как ему удалось полностью изменить IT-мероприятия и стать частью главного технологического проекта в мире — Силиконовой долины.

Около пяти лет назад Василию Азарову предложили взять на себя организацию мероприятий, и с тех пор его жизнь круто изменилась. От масштабных маркетинговых ивентов, насчитывающих несколько тысяч людей, до камерных коктейлей в более чем 20 городах по всему миру — так выглядит портфолио Азарова на сегодняшний день.

— С чего началась ваша карьера в сфере организации мероприятий?
— На самом деле, все произошло совершенно случайно. Я принимал участие в Саммите по онлайн-маркетингу (Online Marketing Summit), большом мероприятии от медиакомпании Online Marketing Connect. Начинал я с должности координатора по маркетингу в социальных сетях в рамках их ежегодного мероприятия. В конце концов я вырос до event-менеджера.
В какой-то момент трое из четырех работников уволились из компании, и CEO предложил мне отправиться в тур по Штатам и взять на себя организацию 14 мероприятий из летнего расписания компании.
Первые три ивента я ненавидел. А потом вдруг осознал, что мне все очень нравится. И с тех пор я ни разу не задумался о том, что моя жизнь могла сложиться по-другому.

— Какого рода мероприятиями вы занимаетесь?
— В сферу моей деятельности входит организация маркетинговых и сетевых мероприятий в Силиконовой долине. Больше всего я люблю работать с основателями и маркетологами. Они очень творческие личности. Мне нравится общаться с людьми, которые стараются изменить мир. Еще я люблю делать мероприятия в нетрадиционном ключе. В этом вся Силиконовая долина, здесь все работает не так, как у других. Поэтому и я не просто нахожу площадку и приглашаю людей, а связываю все необходимые факторы, чтобы замечательные люди пережили незабываемый опыт.

— Сколько всего мероприятий вы сделали? И какое из них вы можете назвать самым запоминающимся?
— В общей сложности я организовал около 300 живых и где-то 500 виртуальных ивентов.
Из всех я могу особо выделить мероприятие, которое делал в Бразилии накануне чемпионата мира по футболу. Мы тогда делали свои первые шаги на мировой арене. По моей задумке, необходимо было в кратчайшие сроки устроить знакомство основателей в вечер накануне чемпионата 2014 года в Сан-Паулу. Все делалось в самый последний момент, но все же у нас получилось, и в итоге мы собрали вместе более 200 предпринимателей и привезли их в Бразилию. Я хорошо запомнил именно этот случай, так как в это же время проходило еще более масштабное мероприятие. Я никогда не ощущал столько энергии вокруг.

— Я слышал, что раньше вы приглашали моделей на некоторые ивенты, связанные с технологиями, это так?
— Да, все верно. Однажды я понял, что все мероприятия в Силиконовой долине проходят на коворкинговых площадках и получаются довольно скучными. В большинстве стартапов работают инженеры и технологи, работают 24 часа в сутки семь дней в неделю, и им не всегда легко вдруг взять и социализироваться. Вот мы и решили сделать события более разнообразными, пригласили девушек — красивых, умных, интересующихся предпринимательством. Они играли роль социальных архитекторов — людей, которые помогают участникам мероприятия не теряться и легко налаживать контакты. Более того, они должны уметь быстро понять, что вы за человек и с кем хотите познакомиться на мероприятии, и убедиться, что вам все удается.

— Давайте поговорим непосредственно о мероприятиях. Как сделать ивент максимально успешным и привлекательным для публики даже при небольшом капитале?
— Хороший вопрос. Самый простой способ запустить ивент — использовать ресурс meetup.com. Но если вы хотите привлечь людей высшего класса, вам необходимо предоставить им все возможности получить опыт высшего класса. Важно понять, кого вы хотите видеть, с кем говорить и множество других деталей.
Если вы только начинаете свою карьеру в этом бизнесе, не пытайтесь сразу заполучить именитого спикера. Попробуйте поработать с человеком попроще — его будет больше шансов привлечь к работе.
В мероприятие нужно вкладывать всего себя — особенно если вы хотите получить самую лучшую публику. Так люди будут видеть в вашей работе воплощение хорошего качества. Площадка играет в этом не последнюю роль.

— Что является самым сложным в организации масштабных мероприятий?
— Найти тех, кто сможет работать вместе с тобой над большим ивентом. Если мероприятие рассчитано на 1 200 посетителей, вы спокойно справитесь в одиночку. Но если вы ждете от 200 до 500 гостей, вам точно понадобится собрать хорошую команду — людей с правильной мотивацией и необходимым набором навыков.
При этом каждое организованное вами мероприятие не должно быть похоже на предыдущие. Вы не можете использовать старый сайт или предлагать развлечения с прошлых ивентов. Даже если у вас не очень много денег, это не так уж важно — будьте креативнее!
С момента, когда вам захочется расти дальше, придет время научиться вести мероприятия на разных площадках в разных уголках мира. Для этого необходимо налаживать связи с партнерами в других странах, чтобы у вас был человек, который поможет в вопросах культуры. Это очень важный фактор роста в этом бизнесе.

— В таком большом сообществе, как Силиконовая долина, должно быть, очень высокий соревновательный дух, не так ли?
— Здесь постоянно проводятся какие-то мероприятия, иногда их количество достигает 10 за один вечер. Если вы всегда сосредоточены и разбираетесь в людях вокруг, вы справитесь с любыми трудностями и в условиях конкуренции. В какой-то момент мы даже перестали следить за календарем чужих событий.
Бывает так, что мы проводим конференции на ту же тему и в тот же день, что и другая группа. Не могу сказать, что конкуренция не имеет значения, но она не должна быть определяющей в том, как вы ведете свои мероприятия. Важно сотрудничать со своими конкурентами, так как всегда есть вероятность, что вы в какой-то момент окажетесь полезны друг другу.
Атмосфера в сообществе не может быть позитивной, а его работа не может быть продуктивной, если вы постоянно находитесь в состоянии конкуренции. Думайте о других как о партнерах. Люди в вашем сообществе могут входить и в другие круги и впоследствии помогут вам в налаживании связей. С таким подходом вам будет гораздо проще работать.

— Какие мероприятия сегодня особенно востребованны?
— Спортивные ивенты и концерты всегда пользуются популярностью. Помимо того, в индустриальном кругу очень востребованны технологические мероприятия. В некоторых профессиональных областях не прибегают к посторонней помощи и самостоятельно проводят мероприятия. Так и в Силиконовой долине.

— Чем отличаются технологические мероприятия в Северной Америке от аналогичных ивентов в Европе?
— Я заметил, что в Европе, из-за того, что рынок менее структурирован, люди более вовлечены в такого рода мероприятия. Я постоянно вижу их искренний и живой интерес. Здесь [в Северной Америке] публика более избалованная, и, чтобы произвести впечатление, придется сильно постараться.

— Как вы считаете, что произойдет в области event-менеджмента в будущем?
— Будущее — в продажах и маркетинге. Мероприятия станут двигателем в этой области. Ивенты — это единственная возможность для представителей того или иного бизнеса по-настоящему познакомиться со своими клиентами, с социальными медиа так не получится. Я видел столько случаев, когда на ужинах и коктейлях подписывались грандиозные контракты, чего никогда бы не случилось по e-mail или соцсетям.
Когда люди испытывают яркие эмоции на живом мероприятии, у них устанавливается личная связь с брендом.

— На каких мероприятиях чаще всего устанавливаются такие связи?
— Лучший нетворкинг происходит в рамках неформальных мероприятий. Не на строгих ужинах, а на коктейлях в лаунже с негромкой музыкой. Атмосфера очень важна, но еще важнее то, насколько люди подготовлены к мероприятию. Они должны быть в курсе того, кто придет на ивент, чтобы в случае чего не потратить время впустую.
Мой совет: всегда приходите, будучи уверенным, что среди присутствующих будет один или два человека, которых вы знаете и с которыми хотите пообщаться, и убедитесь, что достигли своей цели.

— Какое самое большое заблуждение об event-менеджменте?
— То, что мероприятия — это всегда веселье и не более того. Часто люди не понимают, какая работа стоит за приятным времяпрепровождением гостей. Здесь много заблуждений. Либо люди считают, что это невероятно сложно, либо же недооценивают труд организаторов.<
Если вы знаете, как устроены мероприятия и как их правильно организовать, то найдете нужную формулу для любой сферы. Но будьте готовы, что эта работа не так проста, как может показаться.

Источник: Buro 24/7